Día Mundial de la Salud: OMS llama a prevenir la hipertensión

La hipertensión es una de los principales factores que contribuyen a causar cardiopatías y accidentes cerebrovasculares, que en conjunto representan la causa más importante de muerte prematura y discapacidad.

Con ocasión del Día Mundial de la Salud, que se celebra cada 7 de abril, la Organización Mundial de la Salud (OMS) hace un llamado este 2013 para intensificar los esfuerzos encaminados a prevenir y controlar la hipertensión, también llamada tensión arterial alta. Se estima que en el mundo esta enfermedad afecta a más de uno de cada tres adultos de 25 o más años de edad: unos mil millones de personas, según informó la institución internacional en un comunicado.

La hipertensión es una de los principales factores que contribuyen a causar cardiopatías y accidentes cerebrovasculares, que en conjunto representan la causa más importante de muerte prematura y discapacidad. Los investigadores estiman que esta enfermedad provoca cada año casi 9,4 millones de muertes por enfermedades del corazón. También contribuye a aumentar el riesgo de insuficiencia renal y de ceguera.

Detectar la hipertensión es el primer paso para prevenirla y controlarla. En este Día Mundial de la Salud, la OMS hace un llamado a todos los adultos del mundo para que se hagan medir la tensión arterial. Cuando las personas conocen el nivel de su presión, pueden actuar para controlarla.

“Queremos que las personas tomen hoy conciencia de la necesidad de que conozcan su nivel de tensión arterial, comprendan la gravedad de la hipertensión y decidan actuar para controlar su tensión”, dice la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS.

El riesgo de padecer hipertensión se puede reducir:

  • disminuyendo la ingesta de sal;
  • siguiendo una dieta equilibrada;
  • realizando actividades físicas con regularidad;
  • evitando el consumo de tabaco;
  • evitando el uso nocivo de alcohol.

La prevalencia (presencia) más alta de la hipertensión se observa en África (el 46% de los adultos) y la más baja en las Américas (35%). En general, su prevalencia es menor (35%) en los países de ingresos altos que en los de ingresos bajos y medios (40%), una diferencia que cabe atribuir al éxito de las políticas públicas multisectoriales y al mejor acceso a la atención de salud.

La detección precoz de la hipertensión y la reducción de los riesgos de ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares resultan mucho menos costosas para las personas y los gobiernos que la cirugía del corazón, la atención posterior a esos accidentes, la diálisis y otras intervenciones que puedan requerirse posteriormente si la tensión arterial no se mide y controla”, dice el Dr. Shanthi Mendis, Director interino del Departamento de Gestión de las Enfermedades No transmisibles de la OMS.

El Día Mundial de la Salud se celebra el 7 de abril de cada año para conmemorar el aniversario de la creación de la OMS en 1948. Cada año se elige para ese día un tema que pone de relieve una esfera de interés prioritario para la salud pública mundial.

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